【物理学家】麦克斯韦(James Clerk Maxwell,1831—1879)

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麦克斯韦(James Clerk Maxwell,1831—1879),英国物理学家,经典电磁理论的奠基人。

1831年5月13日出生于爱丁堡。1879年11月5日麦克斯韦因患癌症在剑桥逝世,终年仅48岁。

麦克斯韦一生从事过多方面的物理学研究工作,他最杰出的贡献是在经典电磁理论方面。

1855年他发表了第一篇论文《论法拉第的力线》。

1861年,麦克斯韦深入分析了变化磁场产生感应电动势的现象,独创性地提出了“分子涡旋”和“位移电流”两个著名假设。

1864年12月8日,麦克斯韦在英国皇家学会的集会上宣读了题为《电磁场的动力学理论》的重要论文,对以前有关电磁现象和理论进行了系统的概括和总结,提出了联系着电荷、电流和电场、磁场的基本微分方程组。该方程组后来经H.R.赫兹,O.亥维赛和H.A.洛伦兹等人整理和改写,就成了作为经典电动力学主要基础的麦克斯韦方程组。这理论所宣告的一个直接的推论在科学史上具有重要意义,即预言了电磁波的存在。交变的电磁场以光速和横波的形式在空间传播,这就是电磁波;光就是一种可见的电磁波。电、磁、光的统一,被认为是19世纪科学史上最伟大的综合之一。

1873年出版了他的巨著《电磁理论》这部科学名著,内容丰富、形式完备,体现出理论和实验的一致性,被认为可以和牛顿的《自然哲学的数学原理》交相辉映。麦克斯韦的电磁理论成为经典物理学的重要支柱之一。

麦克斯韦兴趣广泛,才智过人,他不但是建立各种模型来类比不同物理现象的能手,更是运用数学工具来分析物理问题的大师。他在其他领域中也做出了不少贡献 。1859年他用统计方法导出了处于热平衡态中的气体分子的“麦克斯韦速率分布律”。