【物理学家】约瑟夫·亨利(Joseph Henry, 1797—1878)

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Joseph Henry

约瑟夫·亨利(Joseph  Henry, 1797—1878),美国以电感单位“亨利”留名的大物理学家。

1797年12月7日生于美国纽约州奥尔巴尼市,1822年毕业于奥尔巴尼学院。1826年被聘为奥尔巴尼学院物理学教授,1867年任美国科学院第一任院长。

1829年,亨利改进电磁铁,他用绝缘导线密绕在铁芯上,制成了能提起近一吨重物的强电磁铁。同年,亨利在用实验证明不同长度的导线对电磁铁的提举力的影响时,发现了电流的自感现象:断开通有电流的长导线可以产生明亮的火花。1832年,他在发表的论文中宣布发现了自感现象。1835年1月,亨利向美国哲学会介绍了他的研究结果,他用14个实验定性地确定了各种形状导体的电感的相对大小。他还发现了变压器工作的基本定律。

1830年8月,亨利在实验中已经观察到了电磁感应现象,这比法拉第发现电磁感应现象早一年。但是当时亨利正在集中精力制作更大的电磁铁,没有及时发表这一实验成果,失去了发明权。亨利的电磁铁为电报机的发明作出了贡献,实用电报的发明者莫尔斯和惠斯通都采用了亨利发明的继电器。

亨利一生有许多创造发明,但他从不拿去申请专利,总是无偿地向社会公布。1878年5月13日亨利在华盛顿去世。为了纪念他,电感的国际单位以亨利命名。