【耳朵里的博物馆】:香山人物故事——马应彪(一)

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身世与家世
马应彪(1864- 1944),又名味,广东香山县仁良都沙涌村人。由于家境贫寒,童年用光了家里仅有的3块银元,只读了3年私塾便辍学,每天起早沿路捡拾猪粪,中午到河涌田沟捉鱼虾或干农活赚点零钱赡养母亲和年迈的外婆。后来成为先施公司的创始人和著名绅商。1867年,马应彪父亲马在明远渡重洋前往澳大利亚谋生。因没有船费,只好被“卖猪崽”。到达澳洲后,虽奋斗多年,人生并无起色,直到1881年,才委托同乡带回200元辛苦钱。

赴澳与信仰

1881年,马应彪用父亲托同乡带回的200元作为船费,前往澳大利亚维多利亚州淘金。父亲多年的拼搏和辛苦仅仅换得马应彪在澳大利亚的人身自由。马应彪赴澳洲在香港转船时,经过苏格兰人开办的连卡佛百货公司,他瞥了一眼就走过去了,因为这样豪华的商场与像他这样的穷光蛋没有任何关系。到了澳洲以后,马应彪发现维多利亚州的淘金热潮早已不复当年,许多华侨已转移到悉尼另谋出路,他只好去悉尼寻找父亲。在赶往悉尼的路上,遇到征收人头税的警官,为了躲避纳税,他穿过漫漫荒野,沿途经过原始森林,披荆斩棘,死里逃生。由于没能找到父亲,他只好一边在新南威尔士州的磨哩矿山帮人挖金矿,一边寻找父亲。当马应彪找到父亲先前所在的矿山时,父亲却早已离开了那个矿山。父亲杳无音信,马应彪倍感前途渺茫,心情沮丧,惆怅盈怀。此时,附近的华人传教士周容成牧师以上帝的名义给予他许多安慰与帮助,他也皈依了基督教。