【耳朵里的博物馆】香山人物故事——徐荣村(二)

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参展世博

早在15世纪,欧洲人就有通过集市展示产品以求互市贸易的习惯,到19世纪已达到相当规模。19世纪中叶,欧洲工业革命正如火如荼,科学技术突飞猛进。英国因最早推进工业化,迅速成为世界第一强国,资本快速聚集和运作,主导着全球工业和技术,成为世界工业中心,对外扩张的殖民地遍布五大洲,成为“日不落帝国”。英国对自己的发展充满骄傲与自豪,为展示其发展成就,决定在伦敦举办一次盛况空前的“集市”,取名为“伟大的展览”(Great Exhibition)。1850 年,英国维多利亚女王正式宣布以国家名义主办这次盛会,并通过外交途径,邀请各国参加。

此时的中国正笼罩在第一次鸦片战争的阴影中。清政府收到维多利亚英女王的邀请时,没有任何反应。英国政府要求在华的英国官方机构和洋行向中国商人游说,动员他们参加伦敦世博会。当时的中国人要么闻“洋”色变,要么沉浸于“天朝上国”的美梦中,对中国以外的事情一无所知,根本不知道博览会为何物,也不屑一顾,结果不是婉拒就是反应冷淡。在这次世博会的中国展馆中,除极少数展品由中国商人自发提供外,大多数由在华外国洋行提供,其中上海、广东等地洋行发挥了重要作用,徐荣村任事的宝顺洋行也参与其中。

世界博览会作为各国政府展示和交流经济、社会、文化和科技成果的盛会,对新技术、新概念在全球推广发挥着巨大作用。在上海营商的徐荣村获悉举办世博会消息后,买办背景使他认识到世博会对商品宣传和促销的巨大作用,认为参展是一次难得的机会,可以借机扩大“荣记”知名度。他精选了自己经营的12包“荣记湖丝”,贴上“YUNGKEE KEENSEON" (荣记亲选)中英文标签,用船运到伦敦参加世博会。徐荣村这些惊人之举,既表现出他大胆开拓、目光远大的企业家精神和作为商人的精明,也使他在第一时间进入世界文明发展的快车道。

1851年2月,徐荣村携家人兴致勃勃地搭乘英国商船从香港出发前往英国,远涉重洋参加世博会。按照原计划,他们可以在伦敦世博会开幕之前抵达,但由于商船绕道好望角,并受逆风影响,行程耽搁,直到1851年8月才到达伦敦。徐荣村一行得到英国朋友的热情接待,并将他们引荐给维多利亚女王。英国女王在伦敦南部怀特岛的女王行宫接见徐荣村一行,对徐荣村的远见卓识和勇往直前精神表示赞赏。