【耳朵里的博物馆】香山人物故事——徐荣村(一)

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世博使者徐荣村

徐荣村(1822—1873),原名瑞珩,字德琼,号荣村。1822年出生于广东香山县北岭村(今属珠海市)。少年好学,灵活聪慧。

北岭村毗邻澳门,得最早开埠通商之便,香山人文思想活跃,很早就不惧风浪,借助澳门的平台走出国门。徐荣村年轻时跟随哥哥徐钰亭在澳门经商,主要从事生丝贸易,其间他曾游历东南部诸海口。据《北岭徐氏宗谱》记载,道光年间,徐氏兄弟结识了香港宝顺洋行的英国商人必里士。上海开埠后,1843 年,宝顺洋行在上海外滩14号创办上海分行,请徐钰亭主持事务,全权经营。徐钰亭不久把年仅20岁的弟弟徐荣村招到上海,也在宝顺洋行当买办。

宝顺洋行主要从事鸦片输入、转口贸易和中国丝、茶等商品内外贸易,中国茶丝产品远销欧洲英、法等国。徐氏兄弟凭借丰富的人脉资源和从商经验,不仅很快在上海宝顺洋行立足,而且几年时间里,他们获利无数,誉满中外。据徐荣村第六代侄孙徐威介绍,徐荣村会讲英语,当时他一边在宝顺洋行当买办,一边在上海最热闹的小东门外咸瓜街开办了自己的“荣记”商铺,经营茶叶、丝绸、烟土等,并拥有专营商标“荣记”(YUNGKEE)。徐荣村目光敏锐,深谙经商之道,他认识到中国的蚕丝和茶叶享誉世界,获利之巨无他物能驾于其上,立足推动中国丝茶打入国际市场。他把经营重点放在丝茶上,尤以著名的“辑里湖丝”贸易为重中之重。上海商贾云集,良莠不齐。因消费者对蚕丝质量很难把握和检验,不法商家为追求短期利益,或优劣杂陈,或以次充好,蒙骗买方,久而久之,华商的信誉被商界所诟病。徐荣村深知信誉是经商之本,坚持“货则上品,售则上价”的经营理念,努力提高自己对货物优劣的辨别能力,严格把好进货质量关,他经常为采购一批货物多次往返于上海与南浔之间,尽可能挑选质量上好的“辑里湖丝”。

为突出自己经营的商品品质,方便消费者辨识,徐荣村给自己营销的货品打上“蚕桑为记”商标,包装纸上也印上“蚕桑为记,荣记字号,亲自过目,拣选上上正路湖丝,各种大蚕,恐有冒充本号招牌,特加此防帖为记”,并注明货品规格。同时按质量优劣将货品分为顶号、头号、二号等,一时顾客盈门,生意兴隆。由于潜心经营,克勤克俭,积聚资财,数年后积累巨万资产,成为同时代商人中的佼佼者。